100 000 photos du patrimoine malien Archive of Malian photography

, par Afrique in visu

Numériser et restaurer 100 000 photos, c’est l’objectif que s’est fixé le projet Archive of Malian Photography mené par Candace Keller et Youssouf Sakaly . Lancé le 11 mai 2017, il a comme premier but de préserver, numériser et diffuser le travail de cinq photographes maliens prolifiques des années 60.
Pour Afrique in visu, c’est une grande nouvelle !
En 2007, nous avions rencontré Malick Sidibé et Adama Kouyaté et visité le studio d’Abdourahmane Sakaly. Il y en a encore deux autres à découvrir Mamadou Cissé et Tijani Sitou.Pour en savoir plus sur ce travail titanesque , nous avons interviewé les deux responsables du projet.

Comment et quand est né le projet Archive of Malian photography ?
Candace Keller : « Archive of Malian photography (AMP) est un projet issu de recherches que je mène depuis 2002 sur l’histoire de la pratique photographique au Mali. Au cours d’un travail de recherche à la rencontre de plus de 150 photographes et leurs familles (à Bamako, Ségou, Mopti, Tombouctou, Gao et Buguni), les photographes et archivistes m’ont fait partagé leur principales préoccupations :
- La conservation physique des archives photographiques (en particulier au vu des conditions climatiques difficiles et avec des matériaux sans acide)
- La protection de ces matériaux contre le vol et l’exploitation par des concessionnaires, des conservateurs, des chercheurs et des étudiants diplômés sans scrupules, car ces archives sont devenues précieuses sur les marchés internationaux de l’art depuis les années 1990.
Pour répondre à ces préoccupations, et pour cataloguer, numériser et diffuser des copies en basse résolution de ces matériaux disponibles dans le monde entier, AMP a d’abord été financé par le Programme des archives de la Bibliothèque britannique en voie d’extinction (voir leur blog sur le projet EAP449) de 2011 à 2013 et par la Fondation Nationale pour les sciences humaines de 2014 à 2017. »

Pouvez-vous nous présenter l’équipe du projet et le rôle de chacun ?
Candace Keller  : Je suis la directrice du projet et co-chercheuse principal chez Ethan Watrall chez MATRIX. À Bamako, Youssouf Sakaly (fils d’Abdourahmane Sakaly) gère le projet à l’atelier que nous avons créé dans un immeuble à Badalabougou. Un photographe professionnel (apprenti ou membre de la famille) représente chaque archive : quelqu’un qui connaît le travail et / ou est le gardien des archives, qui traite le nettoyage, la numérisation, le catalogage et le réacheminement des matériaux. Les archives de Mamadou Cissé sont représentées par son fils Oumar Cissé. Les archives d’Adama Kouyaté sont représentées par son fils Sory Kouyaté. Comme je l’ai mentionné précédemment, les archives d’Abdourahmane Sakaly sont représentées par Youssouf Sakaly et son premier apprenti Amadou Baba Cissé. Les archives de Malick Sidibé sont représentées par son fils Karim Sidibé, qui maintient sa pratique de studio à Bagadadji aujourd’hui. Tijani Sitou est représenté par son fils Malick Sitou et son collègue (nommé par la famille) Amadou Baba Cissé. Enfin, ce printemps, nous avons ajouté un autre projet d’archivage (bien que ces documents ne soient pas prêts à être affichés en ligne) : la collection de Félix Diallo, qui a appris la photographie à Kita. Ses archives sont représentées par son fils Paul Diallo et l’historienne Érika Nimis.
En collaboration avec ces représentants familiaux, des jeunes diplômés du programme Centre de Formation Photographique (CFP) travaillent sur le projet pour aider à développer leurs capacités dans ces méthodes et processus, les transmettant à la prochaine génération : Moussa (John) Kalapo et Massaran Diankoumba. Aussi à Bamako, la traduction des métadonnées du français vers l’anglais, est réalisée par des étudiants et des diplômés du programme d’anglais pour les éducateurs de l’École normale Supérieure. Dans le Michigan, les étudiants de MSU ont surtout rédigé les métadonnées en anglais et en français et les étudiants en photographie éditent les copies des jpg en faible résolution pour le web, recréant l’esthétique originale en termes de tonalité et en tentant le plus étroitement possible de faire des retouches mineures. Chez MATRIX, plusieurs programmeurs et designers ont travaillé sur le projet. Vous pouvez trouver leur nom et ceux des étudiants sur notre site.

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© Archive of Malian Photography

Aujourd’hui vous avez choisi de vous consacrer à 5 photographes. Pourquoi ce choix ?
Candace Keller : Nous avons décidé de travailler avec les photographes les plus renommés à l’échelle internationale et locale et avons délibérément choisi de se concentrer sur les photographes qui ont travaillé dans des villes différentes du Mali et au-delà pour montrer l’ampleur et la diversité. Comme mentionné précédemment, nous avons ajouté un sixième photographe, Felix Diallo, ce printemps.

Dans le futur , pensez vous que vous chercherez d’autres financements pour numériser les archives d’autres photographes ?
Candace Keller : Oui, nous avons déjà demandé un financement par l’intermédiaire de l’ambassade des États-Unis à Bamako pour traiter 15 000 négatifs des archives de Hamidou Maiga (Tombouctou et Bamako) à l’automne. Nous ne connaîtrons pas les résultats de cette demande avant septembre 2017. Nous prévoyons également d’obtenir des financements supplémentaires provenant d’autres sources cette année, à la fois pour continuer à préserver les archives et pour étendre le projet à une exposition thématique accompagnée d’un catalogue.

Vous avez prévu d’atteindre un objectif de préservation de 100 000 clichés. Pourquoi ce chiffre ?
Candace Keller : En utilisant les meilleures technologies, avec le personnel et le budget avec lesquels nous avons travaillé, un nombre d’environ 20 000 négatifs par archive par an. Compte tenu de la taille de ces archives (pour certains, plus de 500 000 négatifs), nous aimerions en faire plus, mais c’est un travail très long, alors nous faisons de notre mieux et nous continuons à travailler pour pérenniser le projet.

Comment sélectionnez vous dans l’ensemble des fonds de chaque photographe, les photos qui vous semblent les plus importantes à sauvegarder et numériser ?
Candace Keller  : La première phase du projet a été financé par le British Library Endangered Archives Program qui stipulait que nous devions commencer par les plus anciens négatifs dans chacune des collections et travailler de façon chronologique, afin de pouvoir les décrire. Par conséquent, il n’y avait pas de processus de sélection. Nous avons traité autant de négatifs que possible jusqu’à la date limite. Nous avons traité tous les éléments négatifs des archives de Mamadou Cissé disponibles à l’époque. Son fils m’a récemment informé que quelques années plus tard, d’autres ont été répertoriées. Nous espérons également traiter ces dernières avec des fonds futurs. La deuxième phase, financée par le NEH, était moins précise. Nous avons donc opté pour plusieurs critères de sélection :
- Les négatifs de format moyen en noir et blanc (les plus vieux et les plus fragiles)
- Les sélections selon la carrière du photographe
- Les meilleurs scènes types en évitant la répétition de l’image

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© Archive Malian Photography

Quelles sont les pratiques photographiques que vous avez pu décéler au delà de la traditionnelle photo de studio ?
Candace Keller : Il y a avant tout de la photographie documentaire autour d’événements familiaux, fêtes rurales et urbaines, fêtes de fin d’année, accidents de voiture, projets de construction, évènements nationaux, visites de dignitaires, processus de vote
Mais aussi des photographies de publicité pour célébrités, photographies d’art, ainsi que d’autres projets qui n’ont pas été commandés et, plus tard, d’autres projets commandé tels que des séances de photos de mode dans le cas de Malick Sidibé.

Dans de nombreux articles, on peut lire les propos de Youssouf Sakaly : Aujourd’hui, il y a une ou deux agences qui se sont accaparés ce fond photographique. Cela leur permet de le valoriser mais on estime qu’elles sont en train de s’enrichir sur le dos des familles ». Pouvez-vous nous en dire plus sur le problème de gestion des fonds photographiques des photographes maliens ?
Youssouf Sakaly  : A ce jour, du fait de la modeste condition matérielle des familles concernées de façon générale et aussi le fait que la plupart des membres de ces familles n’ont pas étudié ,en tout cas à des niveaux qui leurs permettent d’appréhender tous les enjeux liés à ce milieu, s’est développé clairement une exploitation abusive de ces fonds. Parfois partant des familles elles-même. Le résultat malheureux est qu’au final cette grande reconnaissance de la photographie malienne ne profite pas aux familles voir pire nuit à leur cohésion.
Il suffit de discuter avec les Familles Kouyaté de Ségou, Sitou de Mopti ou Sakaly pour comprendre que chacune de ces familles ont leur bourreau parmi les agences de photo occidentale. Le jour où l’on fera l’inventaire des expositions menées dans le monde à l’insu des familles, nous croyons fort que nous serons très très surpris !

Votre site permet-il aux familles des photographes d’avoir des revenus liés à la vente d’archive ?
Youssouf Sakaly  : Ce n’est pas un des buts avérés du projet mais certainement une des conséquences positives plausible lorsque les premiers objectifs du projet seront atteints à savoir plus d’accès et de visibilité à travers le site mais aussi plus de maitrise et de pérennité des archives du côté des familles.

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© Archive Malian Photography


La Maison Africaine de la Photographie conserve un exemplaire de chaque photo numérisée. Avez -vous prévu en collaboration avec la MAP ou le Musée Nationale du Mali ou la Biennale de Bamako, des expositions de ce fond photographique ?

Youssouf Sakaly : Ces discussions restent ouvertes mais rien n’est prévu dans ce sens pour l’instant. Lorsque l’occasion se présentera, nous aurons à sortir ces merveilles avec l’accord des familles. Il faut noter que la Maison Africaine conserve des versions basses définitions afin de donner un accès plus libre à certains chercheurs locaux.
Candace Keller  : Oui, mais il s’agit d’un projet important et long (ça prend du temps pour étudier plus de 100 000 images), alors nous prévoyons environ trois ans maintenant.


Prévoyez-vous de sensibiliser des pays voisins comme le Sénégal ou le Burkin Faso pour que cette intitiative de numérisation du patrimoine photographique se reproduise ?
Candace Keller : Oui, nous aimerions élargir et travailler avec d’autres personnes en Afrique de l’Ouest pour aider à reconnecter ces histoires. Les gens, les images et les tendances ont toujours traversé les frontières nationales et politiques. Il sera intéressant de voir comment notre compréhension change avec une plus large recherche sur la pratique photographique en Afrique de l’Ouest et pour mieux comprendre ces connections. Érika Nimis a déjà apporté une grande contribution à cette compréhension avec son travail sur les réseaux de photographes Yoruba au-delà du Nigeria au Mali et ailleurs.

Le site du projet
www.amp.matrix.msu.edu